君子一言

君子一言
驷马难追

被刘备“托孤”的李严,为何在三国中并不出名?

  章武元年(221年),刘备在曹丕篡汉建魏后,于成都称帝,国号“汉”,年号“章武”。同年,刘备以为关羽报仇的名义,发兵讨伐东吴。章武二年(222年)春季,刘备派遣黄权督江北水军,自率陆军进军。秋七月,被吴将陆逊在夷陵之战中打败,将军冯习、张南、傅肜、程畿等战死。刘备退至永安。章武三年(223年)三月,刘备托孤于诸葛亮,夏四月二十四日(6月10日),刘备病逝,享年六十三岁。

  值得注意的是,虽然我们常说白帝城托孤,或者说刘备托孤于诸葛亮。但是,实际上在公元223年,刘备选中的托孤大臣还有一位,此人就是李严。在临终之际,刘备妥善的安排了自己的后事,一是任命诸葛亮为丞相,执掌蜀汉大权,辅佐后主刘禅处理朝政;二是令李严为尚书令、中都护,留下镇守永安白帝城。因为永安是蜀国的东大门,需要有人留下镇守此地,从而防备东吴。那么,问题来了,李严原本默默无闻,为何能和诸葛亮一起成为托孤大臣呢?

  一

  首先,李严虽然在白帝城托孤前做出了一些成绩,但是,整体上来看,李严在蜀汉的文臣武将中,还是比较属于默默无闻的存在。公元213(建安十八年),任李严代为护军,在绵竹一带抵抗刘备。李严率领部下投降刘备,刘备任命他为裨将军。平定成都后,李严被任命为犍为太守、兴业将军。在刘备白帝城托孤前,李严只是益州的一个太守,这显然不是一个较高的官职了,至少不像法正等人一样,成为刘备身边的心腹,也不像关羽、魏延等人一样,镇守各个兵家必争之地。

  不过,公元223(章武三年),刘备病重,李严与诸葛亮一道受遗诏辅佐后主刘禅。在此基础上,作为托孤大臣的李严,留下镇守永安。公元223(建兴元年),后主刘禅正式即位,李严被封为都乡侯、假节,加光禄勋。彼时,诸葛亮则被武乡侯,也获得了假节的权力。所以,虽然官职不同,但是在爵位等方面,李严已经和诸葛亮相差无几。因此,此时的李严,可以说是蜀汉仅次于诸葛亮的人物了。

  二

  对此,在笔者看来,刘备临终之际,之所以选择默默无闻的李严作为托孤大臣,原因主要分为以下几点。一方面,这是因为蜀汉文臣武将的凋零,给了李严平步青云的机会。在蜀汉建立前后,蜀汉五虎上将中的四位,也即关羽、张飞、黄忠、马超等人先后去世。在文臣之中,刘备的心腹谋士法正在汉中之战后去世,至于尚书令刘备,也在公元222年病逝了。并且,在夷陵之战中,一向受到刘备器重的黄权,更是因为退路被东吴截断,只能选择投靠曹魏。于是,文臣武将的凋零,给了李严成为托孤大臣的机会。

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  换而言之,在公元223年的时候,不说关羽、张飞这样的大臣还存在,即便法正、黄权等人没有去世的话,李严也很难成为刘备的托孤大臣人选。比如相对于在汉中之战中大放异彩,甚至连曹操都高度评价的法正,李严不管是在能力上,还是在名气上,都存在非常大的差距。一定程度上,在笔者看来,刘备选择李严作为托孤大臣,也是无奈之举,因为当时却没有什么合适的人选了。

  三

  另一方面,李严的出身,也是刘备选择他当辅佐后主刘禅的原因之一。东汉末年,李严作为南阳人士,曾在荆州牧刘表麾下任职。公元208年,曹操平定荆州的时候,李严来到益州,投奔益州牧刘璋。在益州为官期间,李严被划入到东州派的范围内,也即和孟达、法正、吴懿、吴班等人是一个派系的,从而和益州本土派相区别。对于在刘璋之前,刘焉正是依靠东州兵,才在益州坐稳了益州牧的位置。因此,刘焉去世后,刘璋也是非常倚重东州派这一力量。公元214年,刘备击败了刘璋,夺取了益州之地。

  在此基础上,刘备也同样重用东州派,也即刘备在益州的策略,就是联合荆州派、东州派,以此压制强大的益州本地士族。其中,就荆州派来说,自然是以诸葛亮为首的势力了。由此,非常明显的是,白帝城托孤的时候,刘备从荆州派中选择了诸葛亮作为托孤大臣,至于另外一位托孤大臣,显然要从东周派中选择了。在东州派中,最为著名的法正已经病逝了,而孟达则背叛蜀汉,投靠了曹魏。至于吴懿和吴班兄弟,本身就是蜀汉的国舅了,如果再成为托孤大臣的话,很可能重蹈东汉外戚干预朝政的覆辙。

  四

  最后,在排除以上几位人选之后,李严成为比较合适的选择了。于是,本来就已经病重的刘备,没有更多迟疑和考虑的时间,将李严也征召到了永安白帝城,让他和诸葛亮一起辅佐后主刘禅。不过,同样是托孤大臣,李严的实际权力,还是比不上诸葛亮的,这也是因为他的能力和资历,都远远比不上诸葛亮。按照刘备的安排,虽然李严执掌了一定兵权,不过,李严需要留下镇守永安,这意味着李严不能对蜀汉朝廷起到多大的影响力。在汉末三国时期,托孤大臣往往都可以执掌朝政,比如魏明帝曹叡临终前,以司马懿、曹爽作为托孤大臣,原本的安排就是司马懿和曹爽共同执掌朝政,从而辅佐曹芳这位皇帝。

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  值得注意的是,就李严来说,虽然是托孤大臣,不过,对于蜀汉朝政,尤其是北伐中原等行动,李严实际上却是没有话语权的。并且,同样是托孤大臣,诸葛亮是后主刘禅的相父,甚至刘备明确说诸葛亮拥有取而代之的权力,而就另外一位托孤大臣李严,反而没有相对应的待遇。因此,在笔者看来,这意味着在诸葛亮和李严之前,刘备显然更加信任诸葛亮。总的来说,因为蜀汉文武大臣的凋零,加上他来自于东州派,所以原本默默无闻的李严,在公元223年和诸葛亮一起成为托孤大臣。当然,同样是托孤大臣,李严实际的地位和权力,却是远远不如丞相诸葛亮的,毕竟李严之后的表现,也确实愧对刘备托孤大臣的身份了。对此,你怎么看呢?

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